最后的茶叶采摘者 2018-11-02 01:08:06

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文盲茶选手和​​微软工程师有什么区别

一代人

和公平贸易基金

今年春天,当我穿越印度南部和斯里兰卡的茶园时,我遇到了可能是最后一代的茶叶采摘者

几个世纪以来,茶叶已经被女性收获,她们手工将顶部的两片叶子和茶叶顶部的花蕾折断

这项工作累人,重复,不需要高中学历

我采访过的所有茶叶采摘者都是在六年级或更早的时候离开学校,就像他们的父母,祖父母和曾祖父母一样

但改变是在茶叶中

在去年公平贸易美国公司与其欧洲母公司公平贸易标签组织(FLO)之间的分歧之后,我决定访问我们的一些供应商,这样我就可以直接看到公平贸易基金在我们采购的社区中所扮演的角色

虽然印度的茶园历史上为其工人提供了比周边自给农民忍受的相对更好的就业条件,但公平贸易茶园正在提高标准

除了提供符合国际劳工组织标准的工作条件外,公平贸易花园还分配了品牌所有者(如诚实茶)支付的额外使用费,这使得茶叶采摘者的孩子远离茶园

如今,公平贸易认证的茶叶占全球茶叶采购量的比例不到1%,但在美国,过去十年中茶叶年均增长38%,远远超过茶叶类别的单位数​​增长

在我参观的公平贸易花园中,孩子们必须通过高中毕业留在学校

公平贸易特许权使用费补贴购买电脑,书籍甚至化学实验室材料

虽然教室很拥挤(每个房间40-45名学生),但孩子们可以使用可能让许多美国学校感到羞耻的材料和设施

他们的经济动力很明显

茶叶采摘者的日工资(由州政府授权和执行)从印度北部的每天1.75美元到斯里兰卡的每天5.00美元不等

相比之下,印度南部一名计算机工程师的起薪接近每天150美元

我向数十名高中生询问了他们的职业抱负

虽然工程师,医生,宇航员和老师经常列出名单,但“茶叶采摘者”却没有

事实上,即使是经理,也没有一个学生表示有兴趣留在花园里

我问几个茶园的主人是否担心自己从劳动力中脱身

他们相信仍有来自较贫穷的印度北部的数千万人将迁移到接受相对较高的工资和现场医疗保健

还有几代农业工人要来,这也是Honest Tea决定支持公平贸易美国公平贸易全民运动的原因之一,其承诺通过扩大种植者种类来扩大公平贸易的范围和影响

谁可以获得认证,而不会削弱工作条件或销售保费的标准

优质茶的世界会存活下来吗

虽然机械收割机无法在种植茶叶的陡峭山丘上运行,但在许多茶园中,妇女们现在正在使用剪刀,这是一种夹住茶叶顶部并收集叶子的金属装置,增加了它们的日产量

大多数加工设施现在都有分拣机和传感器,能够分离和夹住茎和枝条,这是以前手工完成的繁琐工作

像我这样的茶叶买家仍然最终得到优质的茶叶

因此,公平贸易茶继续增长,不要为手工采摘的叶子的褪色日子流下眼泪

但是,随着印度的下一次挑战,你可以自由地失去理智 - 创造足够的高薪工作,以满足全国最大部门数百万儿女的不断增长的期望,因为他们离开了田地,进入白领劳动力市场